Peter Ruzicka


17./18. April 2023 Frankfurt a.M., Funkhaus

Peter Ruzicka


Erinnerung für Orchester

Dirigent. Peter Ruzicka




22. Februar 2023 Hamburg, Elbphilharmonie
24. Februar 2023 Bremen, Glocke

Deutsche Kammerphilharmonie


Richard Strauss – Metamorphosen für 23 Solostreicher


Robert Schumann – Symphonie Nr. 2 C-Dur op. 61



19. März 2023 Hamburg, Elbphilharmonie
20. März 2023 Hamburg, Elbphilharmonie

Philharmonisches Staatsorchester Hamburg/Peter Ruzicka


Robert Schumann – Ouvertüre „Manfred“

Peter Ruzicka - AULODIE (Solist Albrecht Mayer)

Edgar Varese – Arcana

John Williams – Star Wars-Suite



26. April 2023 Meiningen, Staatstheater

Meininger Hofkapelle/Peter Ruzicka

Solisten: Monika Reinhard (Sopran), Shin Taniguchi (Bariton)

Kinderchor des Evangelischen Gymnasiums Meiningen 



Richard Wagner – Sieben symphonische Fragmente aus „Parsifal“



for violin, chamber choir and orchestra

First performance: 23 October 2022, Donaueschinger Musiktage

Carolin Widmann, violin


SWR Vokalensemble

Conductor: Bas Wiegers


My Violin Concerto No. 2 was written throughout 2021 during a period of pandemic-related restrictions. Darkened are four unbounded sound spaces of light and shadow, near and far. The solo violin is the vox humana in the midst of vocalists placed in the orchestra. EINGEDUNKELT appears like the back of my first violin concerto composed in the 1990s …INSELN, RANDLOS. In the middle, both works touch in a reminiscent approach to Paul Celan's poem "After the light renunciation". Finally, a cadential outburst from solo violin and orchestra, culminating in a great dying chime.





for string orchestra, 9 winds, organ, timpanis and percussion

First performance: September 2022, St. Michaelis Hamburg

Philharmonisches Staatsorchester

Conductor: Kent Nagano


Dies irae, day of wrath, a rift in our consciousness. Terrible visions of the end of the world as a cosmic catastrophe. In my REQUIEM, the tonal signs of our fears and feelings are surrounded by contemplation, a meditative listening back. And death appears as a passage into what is unknown to human experience...




for orchestra (2020)

First performance: 6 June 2021, Elbphilharmonie Hamburg

Further performance: 12 June 2021 Berlin  

Project BeEnigma

TONALI Orchestra, Conductor: Garrett Keast


A chorale-like fragment that could be ascribed to the Beethoven period is put into a musical perspective of approach and distance. It asserts itself in the silence as well as in the midst of the vortex of a frenzied, overwhelming orchestral movement. A different course appears conceivable at any given moment. The fragment points to a horizon of possibility. The music does not aim at totality, it reflects a process-like course, "wild thinking".



Concerto for Viola and Orchestra (2020)

First performance: 2 December 2022

Tonhalle-Orchester Zürich

Nils Mönkemeyer, Viola

Conductor: Peter Ruzicka

Paul Celan wrote “Départ Paul” in his notebook on April 19, 1970, before ending his life by walking into the Seine. Fifty years later, with my viola concerto DEPART, a funeral music was written in memory of this great poet, who like no one else knew how to name the wounds of the 20th century. I had already dedicated a number of other works to him, including the opera CELAN, which experiences a late parergon in my new piece. The solo viola leads through the music of DEPART, which alternates between intoxicating rebellion and silent musical form. My empathy for Celan often leads to moments of rebellion, of outburst - but then also of epic withdrawal into the dark, indefinite, in silence and extinction. DEPART was written in the months of the emerging corona pandemic.



Three pieces for ensemble (2020)

JE WEITER ICH KOMME...    -     JAGD     -      STILL

First performance: 29 September 2021

Hofkapelle Meiningen

Conductor: Philippe Bach




für Orchester (2018)

First performance: 31. August 2019 Grafenegg

Tonkünstlerorchester Vienna

Conductor: Peter Ruzicka

Auftragswerk des Festivals Grafenegg


The idea for my orchestral work FURIOSO goes back to a suggestion by the conductor Christian Thielemann, who asked me why there were actually no more overtures in New Music. I remembered my fatherly mentor, Rolf Liebermann, who in 1947 composed a very effective work entitled “Furioso”. A composition commission from the Grafenegg Music Festival finally offered the welcome opportunity to realize this idea. The title of the work, FURIOSO, is self-explanatory: the dominant is extremely fast, increasingly condensing shapes and movements in strings and timpani, whereby the given tempo leads to the limits of playability. Violent interjections in the winds condense the scenery. The music takes on an increasingly turbulent, rushing character. A shorter, rather calmer middle section is reminiscent of a scene from my last opera BENJAMIN, for which a broad diversification of the string parts is characteristic. Finally, a resumption of the initial turbulence, this time overpainted by additive musical figures that bathe the sound image in a new light. In an ecstatic condensation of the orchestral composition, especially the high strings, «Furioso» leads to a violently breaking end.






Beethoven Ludwig van Beethoven
Piano Concertos NO. 0, NO. 2, NO. 6
World Première Recording

Sophie-Mayuko Vetter, Piano, Fortepiano
Hamburg Symphony Orchestra
Peter Ruzicka, Conductor
Erscheinungsdatum: 18. Oktober 2019
Label: Oehmsclassics (Naxos Deutschland Musik & Video Vertriebs-GmbH)
Bestellnr.: OC 1710




Gergei Nakariakov, Giuliano Sommerhalder

Carolin Widmann, Vocalconsort Berlin

Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks
Dirigent: Peter Ruzicka

NEOS 11933     Erscheinungsdatum: 24. Mai 2019

Die 33. Musica-Viva-Folge dokumentiert ein fulminant gespieltes Konzert mit herausragenden Orchesterwerken jüngeren und älteren Datums, mit Ruzicka selbst am Pult. Es beinhaltet die Uraufführung von LOOP (2017), einem latent routiniert wirkenden Doppelkonzert für Trompete und Piccolotrompete, das von unruhig vorwärtstreibenden Bewegungsverläufen geprägt ist. Kein Vergleich zur aufregenden Vielschichtigkeit von ...INSELN, RANDLOS... (1994/95) im Dunstkreis von Ruzickas "Celan-Oper", hier mit einer fabelhaften Carolin Widmann. Die unterschiedlichen Klangsphären von Solovioline, Chor und Orchester durchdringen sich sublim oder stoßen sich heftig ab in den unterschiedlichsten Farbgebungen und stilistischen Idiomen. Auch in den furiosen FÜNF BRUCHSTÜCKEN (1984/87) begegnen abgründige Traditionsreflexionen, die nicht nur im Adagio-Ton des dritten Stücks Gustav Mahler auf den Plan rufen. Viele Orchesterkompositionen Ruzickas stellen Vorstudien zu späteren Opern dar, so auch FLUCHT (2014), dessen sechs "Passagen" die späteren Zwischenspiele der Oper BENJAMIN ankündigen.

Dirk Wieschollek, FONO FORUM 10/2019






Musiktheater in sieben Stationen

Auftragswerk der Staatsoper Hamburg

Uraufführung: 3. Juni 2018
Wiederaufnahme: 14. Oktober 2018

Musikalische Leitung: Peter Ruzicka

Yona Kim (Regie)
Heike Scheele (Bühne)
Falk Bauer (Kostüme)
Reinhard Traub (Light Design)
Eberhard Friedrich (Chordirektor)
Angela Beuerle (Dramaturgie)

Walter B.        Dietrich Henschel
Asja L.              Lini Gong
Hannah A.       Dorottya Láng
Bertolt B.         Andreas Conrad
Gershom S.     Tigran Martirossian
Dora S.             Marta Swiderska

Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
Chor der Hamburgischen Staatsoper



Premiere: 9. Februar 2019

Musikalische Leitung: Elias Grandy/Julian Pontus Schirmer
Regie: Ingo Kerkhof
Bühne:: Anne Neuser
Kostüme:: Inge Medert
Chordirektion: Ines Kaun

Walter B.: Miljenko Turk
Asja L.:  Yasmin Özkan
Hannah A.: Shahar Levi
Dora K.: Denise Seyhan
Gershom S.: James Homann
Bertolt B.: Winfrid Mikus

Chor, Extrachor und Kinder- und Jugendchor des Theaters und Orchesters Heidelberg
Philharmonisches Orchester Heidelberg

Weitere Aufführungen:
17. Februar 2019
7. März 2019
12, März 2019
22. März 2019
24. März 2019
8. April 2019




Gehetzt, doch nicht ohne Hoffnung
"Peter Ruzicka hat eine eindringliche Oper über Walter Benjamin geschrieben. An der Staatsoper in Hamburg erlebt sie nun ihre Uraufführung – mit imposanten Singstimmen."
6. Juni 2018
Link: Frankfurter Allgemeine - Bühne und Konzert

Mitreißendes Musiktheater an der Staatsoper
"Vom Premierenpublikum bejubelt: An der Staatsoper dirigierte Peter Ruzicka die Uraufführung seiner Oper „Benjamin"."
5. Juni 2018
Link: Hamburger Abendblatt

Hannah Arendt and Walter Benjamin Don’t Talk. They Sing.
"Dietrich Henschel as the doomed German-Jewish philosopher Walter Benjamin in Peter Ruzicka’s “Benjamin” at the Hamburg State Opera."
24. Juni 2018
Link: The New York Times - Critic’s Notebook

Im Gegenwind der Barbarei
"Peter Ruzickas neue Oper „Benjamin“ an der Staatsoper Hamburg uraufgeführt"
11. Juni 2018
Link: NMZ online

Wenn die Philosophie singt
"Das Leben eines Philosophen als Oper? Klingt gewagt. Peter Ruzicka dampft die Weltrevolution des Walter Benjamin auf der Opernbühne ein und transformiert sie ins Private. Großartig!"
4. Juni 2018
Link: Spiegel Online - Kultur

Vorwärts, und nichts vergessen
"Peter Ruzickas jüngste biografische Oper „Benjamin“ feiert an der Hamburgischen Staatsoper ihre umjubelte Uraufführung"
5. Juni 2018
Link: WELT kompakt - Hamburg

Uraufführung an der Staatsoper Hamburg
"Walter Benjamin für die Opernbühne adaptiert"
14. Juni 2018
Link: Osnabrücker Zeitung - Kultur

Das bewegte Meer ist kein Ausweg
"Eine Tat: Das Theater Heidelberg radikalisiert Peter Ruzickas Oper "Benjamin", indem die Inszenierung von Ingo Kerkhof Entsetzen und Verfremdung ..."
16. Februar 2019
PDF: Rezension Frankfurter Allgemeine Zeitung (Original-Link: FAZ)

Musiktheater mit Peter Ruzickas „Benjamin“ - In Heidelberg triumphiert endlich wieder eine ernstzunehmende Produktion
"Wenn Theorie zu Kunst wird"
11. Februar 2019
PDF-Datei: Rezension Mannheimer Morgen (Original-Link: Mannheimer Morgen)

Zerrieben zwischen Schriftstellerei und Flucht
"Preisverdächtig: Peter Ruzickas Oper "Benjamin" als Zweitaufführung in Heidelberg - Grandiose Gesamtleistung"
11. Februar 2019
Link: Rhein-Neckar-Zeitung - Kultur Regional (Archiv)


Weitere Informationen

Was geht in Walter Benjamin vor, als er auf der Flucht vor den Nationalsozialisten in einer Lichtung tief in den Pyrenäen jene Septembernacht allein verbringt? Er hat nichts bei sich außer seiner Aktentasche mit Manuskripten. Vor ihm erstrecken sich die Wälder, die ihn zur französisch-spanischen Grenze bringen sollen. Der rastlose Reisende und unermüdliche Grenzgänger, der Walter Benjamin in seinem Leben sowie seinem Denken und Schreiben stets war, steckt nun an einer existentiellen „Schwelle“ fest, in „einer Zone“ des gefährlichen Übergangs. Die Übergangsriten, „rites de passage“,  die er in diesem nächtlichen Wald abhält, sind die des Lebens und des Todes. Und das Denken selbst wird zu einer Frage des nackten Überlebens; er kann bei der Morgendämmerung den ungewissen Weg durch den Wald weitergehen und die rettende Grenze nach Port Bou überschreiten, ohne gefasst zu werden. Doch die Flucht kann ebenso misslingen, und die Folge ist seine Auslieferung an die Nationalsozialisten, was den Tod bedeutet.

Kein dialektisches Denken, dem er sich zeitlebens mit aller Vehemenz und Skepsis zugleich verpflichtet hatte, wird je in der Lage sein, die unversöhnliche Gegensätzlichkeit dieser beiden Hypothesen zu synthetisieren. Der tiefe Riss, der sich hier auftut, ist der Raum, wo das Musiktheater BENJAMIN beginnt. Es ist ein labyrinthisches Spiel des Erinnerns und Vergegenwärtigens an der Schwelle des (Über-)Lebens, das keiner Logik der Chronologie oder der Ortseinheit gehorcht, sondern sich einzig und allein auf den Sog, ja, den Blutstrom des Vergegenwärtigten einlässt. Geschichtliche Begebenheiten, Lebensereignisse, Thesen und Menschen, reale wie fiktive, werden Walter Benjamin umkreisen, ebenso erratisch-irrlichternd wie zwingend-folgerichtig, und sie werden sich immer erneut miteinander verschränken. Denn es geht keineswegs darum, die Biographie von Walter Benjamin nachzuerzählen, es ist vielmehr der Versuch eines Musiktheaters, das in seiner Dramaturgie die magische Gangart seines radikal grenzgängerischen Denkens aufnehmen will, das kein abgeschlossenes Denkgebäude, kein Zuhause suchte, sondern das rastlose Reisen selbst war.

(Yona Kim)




für Sopran, Bariton, KInderchor und Orchester (2018/19)


Uraufführung: 29. März 2019, Frankfurt, Hessischer Rundfunk

Lini Gong, Sopran, Thomas Bauer, Bariton

hr-Sinfonieorchester, Leitung: Peter Ruzicka





Konzert für Trompete (Flügelhorn), Piccolotrompete und Orchester (2017)

Uraufführung: 5. Oktober 2018, München, Herkulessaal, musica viva

Sergei Nakariakov. Trompete und Flügelhorn
Giuliano Sommerhalder, Piccolotrompete
Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks
Leitung: Peter Ruzicka

Auftragswerk des Bayerischen Rundfunks (musica viva)

In LOOP werden musikalische Gestalten fortlaufend überschrieben. Ihre Konturen verändern sich zunehmend. Es ist ein rotierendes „Weiterdenken“, das auf Differenz und Wiederholung beruht. Die beiden komplementären Solopartien von Trompete und Piccolotrompete nehmen  die Rolle von „Erzählern“ ein. Sie kommentieren den Orchesterpart, widersprechen ihm, führen durch den musikalischen Verlauf. Immer wieder werden Grenzen der Spielbarkeit erreicht, in denen die Virtuosität der beiden Solisten gleichsam „ausgestellt“ wird. LOOP ist in der unmittelbaren Folge nach meiner Oper BENJAMIN entstanden und erscheint bisweilen wie ein Nachklang zu dieser Partitur. 





Memorial für Posaune und Kammerensemble (2016)

Uraufführung: 15. September 2017, Konzerthaus Blaibach

Frederic Belli, Posaune
Ensemble risonanze erranti
Leitung: Peter Tilling